Les collections de films du Forum des images

Parcours

Le Paris de Léos Carax
P233
Boy Meets Girl
collection Paris Île-de-France
Les films de Léos Carax se comptent sur les doigts d’une main. Cinq longs métrages, tournés entre 1984 et 2012, avec au milieu un fameux naufrage, suivi d’une longue absence. A l’heure de la sortie de Holy Motors , remarqué lors du festival de Cannes, retour sur une œuvre singulière et sa géographie parisienne.


- Tu n'es pas de Paris, tu es d'où ?
- Blois, dans le Loir et Cher. Je suis venue à Paris il y a un an pour vivre avec mon ami, un Parisien. Je pensais faire des photos pour la publicité mais ça n'a pas marché (...)
- Moi je suis cinéaste.
- Dans le cinéma ou la vidéo ?
- Pour l'instant, j'invente les titres des films que je vais faire.

C'est avec Boy Meets Girl que Léos Carax est apparu dans le paysage du cinéma français des années 80 : un premier film en noir et blanc, tissé de références à l’enfance du cinéma – au temps où il était muet –, à celle du cinéaste – de Nounours à la télévision aux premiers pas sur la lune –, et à la Nouvelle Vague. Autour de l’histoire éternelle de la rencontre d’une fille et d’un garçon, on découvrait les visages, et les corps agiles, de jeunes acteurs alors inconnus : Mireille Perrier, petite sœur de Lillian Gish et d’Anna Karina, qui y fait des claquettes dans un ciel étoilé, et, dans le rôle d’Alex (véritable prénom du cinéaste, Léos Carax étant l’anagramme d’Alex et Oscar), Denis Lavant.

Dans ce premier film, Alex dit qu’il n’y a que les premières fois qui l’intéressent. Chez lui, sont soigneusement consignés, sur une carte de Paris dessinée au mur, les dates et les lieux précis de ses expériences fondatrices. On peut lire, comme dans un jeu de l’oie mystérieux, "Cochin 1960 Naissance", "Luxembourg 79-81 Lectures", "Lycée J.C. 70-76", qui pourraient coïncider avec la biographie de Carax, né en 1960. On parcourt aussi la carte du tendre des amours d’Alex avec F., depuis "Rencontre", "1er baiser", "1ère nuit", "1er mensonge", "Trahison", jusqu’à cet ultime "Port du Gros-Caillou : 1ère tentative de meurtre", sur laquelle s’ouvre le film.

Paris la nuit
Bords de Seine, rues, appartement, café… Les lieux de tournage, en extérieur nuit ou en décor, ne sont pas précisément identifiables à l’image, à l’exception du Pont-Neuf, sur lequel se déroule une des scènes du film : Alex, casque sur les oreilles, s’y arrête longuement pour regarder un couple enlacé, figé dans une étreinte immobile, tandis que la voix de David Bowie chante When I live my dreams , l’amour qui dans les rêves est toujours vainqueur.

Mauvais sang
A cette séquence une autre fait écho dans Mauvais sang, réalisé deux ans plus tard : sur Modern Love (David Bowie encore), Alex (Denis Lavant toujours) court à perdre haleine le long d’une palissade, en une chorégraphie éperdue qui épouse magnifiquement le travelling de la caméra comme l’énergie désespérée de la musique. Dans ce film aussi, mais en couleurs cette fois, Paris, théâtre de règlements de compte sur fond d’épidémie mortelle et de passage de la comète de Haley, est essentiellement nocturne et pour partie tourné en studio. Une boutique sur rue, semblable à la rue Raymond Losserand, a été reconstituée pour l’occasion, tandis que la rue de l’Ouest a servi de décor réel à la course dansée, raconte Alain Dahan, producteur du film, dans Paris nous appartient. On reconnaît aussi le boulevard circulaire de La Défense, où la décapotable tourne en rond dans la nuit caniculaire.


D'un Pont-Neuf l'autre
Entrepris deux ans plus tard, Les amants du Pont-Neuf réunit les mêmes acteurs, Juliette Binoche et Denis Lavant, dans une histoire d’amour fou entre un cracheur de feu et une jeune clocharde, échoués sur le plus vieux pont de Paris. L’affaire prend un tour tragique quand un accident contraint l’équipe à différer les dates de tournage autorisées sur les lieux par la Mairie de Paris. La suite est connue, avec la décision de poursuivre le tournage sur un Pont-Neuf reconstitué, hors de Paris.

L'endroit du décor
C’est dans les environs de Montpellier que commence, en juillet 1988, la construction de ce gigantesque décor (le Pont-Neuf, la pointe du Vert-galant, la Seine, la façade de la Samaritaine et les immeubles alentour), qui connaîtra de multiples interruptions et complications à la (dé)mesure de l’entreprise. Le Pont-Neuf des amants et L'endroit du décor en relatent les péripéties.

Initialement prévu pour 1989, année du bicentenaire de la Révolution Française, le film, qui s’achève en apothéose avec les feux d’artifices des célébrations, sort finalement sur les écrans en 1991, et rencontre un accueil mitigé. Le considérable investissement, humain et financier, de cette aventure au long cours, soldée par un semi-échec à la sortie du film, marque alors pour Carax le début d’une longue période de repli sur soi et d’exil du cinéma.


Réapparitions
Sous un titre codé reprenant les premières lettres du roman d’Herman Melville dont il est adapté ( Pierre ou les ambiguïtés ), agrémenté d’un x (comme Carax ?), POLA X sort sur les écrans en 1999. Sans Denis Lavant ni Juliette Binoche, mais avec Catherine Deneuve et Guillaume Depardieu, mère et fils menant une vie luxueuse dans un château de Normandie, jusqu’à l’apparition soudaine d’Isabelle. Katerina Golubeva, découverte dans les films du lituanien Sharunas Bartas, et dans J’ai pas sommeil de Claire Denis, incarne cette sœur inconnue, étrange étrangère à l’accent slave, qui surgit dans la vie de Pierre. Ensemble, ils partent pour Paris et trouvent refuge dans un bâtiment industriel abandonné, peuplé de marginaux, aux confins de la ville.

Avec ses personnages en rupture et en quête d’eux-mêmes dans un paysage urbain hostile, synonyme d’errance, d’exclusion, d’inconfort, cet opus au romanesque exacerbé pour les uns, exaspérant pour les autres, ne signe pas le grand retour attendu de Léos Carax, qui disparaît à nouveau. Il sort du silence en 2008 avec une contribution grinçante au film collectif Tokyo !, entre les courts métrages de Michel Gondry et Bong Joon-ho. Merde, c’est son titre, met en scène Denis Lavant en vagabond hirsute et borgne qui vit dans les égouts de la capitale japonaise et sème la panique à chacune de ses sorties. Arrêté pour ses méfaits, il est traduit en justice. Paris apparaît une minute à cette occasion, avec un plan d’ensemble (accompagné de la Marseillaise), une vue de la tour Eiffel, puis d’une salle de tribunal où l’on découvre l’avocat français chargé du procès…


Réminiscences
Quatre ans plus tard, cette étrange fable trouve un prolongement dans Holy Motors, le dernier film de Léos Carax présenté en compétition au festival de Cannes. Denis Lavant n’est plus Alex, ni Merde, mais un peu les deux en Monsieur Oscar, un rôle aux identités multiples. Au fil du film, et de neuf rendez-vous à honorer au cours d’une journée, il est homme d’affaires qui regagne Paris par le tunnel de Saint-Cloud à bord d’une extra-longue limousine, vieille femme infirme, s'apprêtant à mendier sur le pont Alexandre III, technicien de cinéma spécialisé en motion capture, feu follet halluciné bondissant entre les tombes du Père-Lachaise pour entraîner un mannequin dans les catacombes… Autant de personnages qui en ressuscitent d’autres, croisés sous d’autres noms ou d’autres visages, dans les films précédents du réalisateur.

Le Pont-Neuf des amants
Toutes ces métamorphoses se déroulent dans le Paris d'aujourd’hui, réel et fantastique à la fois, que sillonnent l’interminable limousine et son chauffeur (Edith Scob, héroïne de Franju). Un Paris, comme le film et le cinéma, peuplé de fantômes : les morts qui ne reviendront plus, le souvenir d’un passé enfui, les illusions perdues. Ultime clin d’œil aux Amants, c’est dans le hall désert de la Samaritaine, fermée depuis plusieurs années, que résonne, par la voix de Kylie Minogue, l’une des paroles désenchantées du film : "Il nous reste vingt minutes pour rattraper vingt ans".


Copyright Forum des images
19 juin 2012

AGENDA 
         
    Île de France