Les collections de films du Forum des images

Parcours

Le métro
Une figure cinématographique emblématique de Paris
par Roger-Henri Guerrand
P94
Métropolitain, un siècle de métro parisien de Jacques Tréfouel
collection Paris Île-de-France
Le rôle du métro dans l'imaginaire des Parisiens est exceptionnel. Dès les années 1885, quinze ans avant l'ouverture de la première ligne, des "métro-jouets" sont proposés dans les catalogues d'étrennes : on les retrouvera sous diverses formes jusqu'à la fin du XXe siècle. Le cinéma va s'emparer à son tour de cet attrait pour le métro et, dès le lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les souterrains de la capitale vont devenir un des décors de prédilection des réalisateurs tournant dans Paris.


Les premières apparitions au cinéma
Les premières apparitions du métro parisien au cinéma n'ont pas encore été repérées avec certitude. Dès 1903, un certain Georges Mendel, fabricant d'appareils de projection, vend un film de 25 mètres rapportant l'accident qui venait de se produire à la station Couronnes, boulevard de Belleville (20e), et qui avait causé la mort de 84 personnes. On ne sait pas quel précurseur eut l'idée de reconstituer entièrement en studio cette catastrophe unique dans l'histoire du métro de Paris : "Les cadavres sont retirés de dessous des décombres et transportés sur des civières. Cette scène, éclairée par des torchères que tiennent des pompiers, est saisissante de réalisme" (L'industriel forain, 22 août 1903).


L'humour
Foutaises
Un peu plus tard, dans la série des Boireau (Boireau mange de l'ail, Georges Monca, 1910), ce personnage comique fait s'évanouir tous les voyageurs d'une rame. Ainsi s'ouvre une veine humoristique autour du métro qui, après la Deuxième Guerre mondiale, aboutit à un chef d'œuvre avec le film de Louis Malle, Zazie dans le métro (1960). Dans ce film remarquablement adapté de l'œuvre de Queneau, l'héroïne n'a qu'une idée en tête en venant à Paris : prendre le métro. Mais ce si grand désir restera inassouvi…

Depuis, de Barres de Luc Moullet (1983) à Foutaises de Jean-Pierre Jeunet (1989), le métro est régulièrement l'objet de films humoristiques.


La cité de la peur
Dans le droit fil du roman-feuilleton si prisé à partir de la fin du XIXe siècle, le cinéma reprend la tradition qui a longtemps consacré Paris comme la "cité de la peur", celle où pouvaient se commettre les crimes les plus effrayants. Le premier réalisateur à conférer au métro les dimensions d'un décor dramatique est Louis Feuillade dans Juve contre Fantômas (1913). Par l'architecture d'abord, puisque la rencontre de Joséphine, une "pierreuse" de Montmartre (18e), et de Loupart-Fantômas a lieu sous le tablier du métro aérien, entre Allemagne (devenue Jaurès après la guerre, 19e) et La Chapelle (18e). L'intérieur d'une voiture circulant sur le viaduc est également mis en scène par Feuillade : debout, le détective Fandor semble contempler le paysage qui défile. En réalité, il observe Joséphine, assise de face, les bras croisés…

Feuillade ne sera pas imité de sitôt. En 1938 seulement, pour son premier film, Maurice Cam tourne Métropolitain avec comme principaux acteurs Albert Préjean, Ginette Leclerc (révélation de l'année précédente) et André Brûlé. Maurice Cam y raconte l'histoire d'un ouvrier parisien qui, en se rendant à son travail par le métro, croit voir soudain par une fenêtre ouverte un homme poignarder une femme. Descendu au premier arrêt, il alerte la police. En réalité, le prétendu meurtrier n'est qu'un illusionniste répétant un numéro avec sa partenaire. Un drame se nouera cependant. Maurice Cam, anticipant sur les méthodes du néo-réalisme italien, a embauché quelques employés de la Compagnie parisienne du métropolitain (C.M.P.) auxquels se sont mêlés des figurants tenant les rôles de voyageurs. Une voiture spéciale est accrochée à une rame régulière et les usagers ne s'aperçoivent pas du tournage. Salué par la presse, Métropolitain connaît un grand succès qu'interrompt la guerre : il n'a plus jamais été projeté en salle publique.

Le samouraï
Après la Deuxième Guerre mondiale, la vogue du roman policier, un avatar du feuilleton, qui commence avec le lancement de la Série noire (1945) ne peut laisser les scénaristes indifférents : ils s'emparent des tunnels du métro pour y introduire des intrigues où se distinguent des artistes aimés du public, ainsi Alain Delon (Le samouraï, 1967), Jean-Paul Belmondo (Peur sur la ville, 1974), Christophe Lambert (Subway, 1985), Juliette Binoche (Mauvais sang, 1986). Aujourd'hui, peu de films policiers tournés à Paris se dispensent d'une séquence métropolitaine, ce qui ne signifie pas pour autant qu'ils attribuent à ce mode de transport une dimension esthétique supplémentaire.


Le prétexte poétique
Ce nouvel aspect policier aurait dû séduire le grand public. Or celui-ci s'est montré réticent quand un metteur en scène, pourtant déjà célèbre, s'est lancé dans un thème à la fois tragique et poétique : en 1946, Les portes de la nuit de Marcel Carné a rencontré l'incompréhension, tant des critiques que de la majorité des spectateurs. La station Barbès-Rochechouart (18e), point central de l'action, a été entièrement recréée en plein air par Alexandre Trauner, décorateur habituel de Carné. Les accès du boulevard de la Chapelle ont été exactement reproduits, sauf les colonnes de fonte, pour faciliter les évolutions de 600 figurants.

La première nuit
La première image du film, réalisée sous la direction de Philippe Agostini, est un magnifique panoramique balayant la butte Montmartre (18e), le canal de l'Ourcq (19e), le boulevard de la Chapelle (18e) et s'achevant sur le métro aérien. Dans la foule d'une voiture, Diego (Yves Montand) rencontre le Destin sous les traits d'un mystérieux clochard (Jean Vilar). Ce personnage a une façon de lancer l'expression "Vous descendez à la prochaine ?" qui mériterait une analyse : c'est parce que Diego rate le dernier métro qu'il sera entraîné dans une aventure fatale. Après la mort de Malou (Nathalie Nattier), Diego (Yves Montand) reprendra une rame au petit jour tandis que le clochard-destin lui lance un regard énigmatique.

Georges Franju a également mis en scène un métro qui se révèle poétique dans La première nuit (1957) : un petit fugueur pénètre dans le métro et s'endort dans une station dont le décor nourrit ses rêves…


Un siècle d'histoire
Antoine et le Météor
A côté des amateurs de fictions, auxquels les films tournés dans le métro apportent le supplément d'un décor que de nombreux spectateurs peuvent encore ignorer, se trouve une catégorie de cinéphiles moins friands d'émotions fortes. Il s'agit des passionnés de la "vie du rail", aérien ou souterrain, qui exigent des informations précises sur le métro. Pour eux, il existe de nombreux documentaires, dont la plupart ont été réalisés après 1950, année du cinquantenaire du métro. L'un des derniers en date, Antoine et le Météor (1999) d'Alexandre Virton, marque une date importante, celle de l'ouverture de la quatorzième ligne du réseau ferré : la station François Mitterrand (13e) a été confiée à l'architecte Antoine Grumbach qui raconte ici sa genèse.

Une institution comme le métro, qui a accompagné et reflété tout au long du XXe siècle les mutations extraordinaires d'une capitale, méritait le statut d' "objet historique". Si la R.A.T.P. a beaucoup tardé à se doter d'un indispensable service d'archives, c'est maintenant chose faite : en ce qui concerne l'iconographie métropolitaine, une masse considérable de documents a pu commencer à être classée et utilisée par les spécialistes de la vie quotidienne à Paris, en particulier pour réaliser des films qui reviennent sur l'histoire du métro, comme Le père métro Fulgence Bienvenue de P.A. Picton ou Métropolitain de Jacques Tréfouel.


Un métro "différent"
Dotés de cet esprit documentaire, plusieurs films rendent également compte des essais de la R.A.T.P. visant à introduire une vision esthétique dans un univers purement fonctionnel. Le premier de cette série, Gardien de musée au métro Louvre, tourné en 1969 pour la série Dim, Dam, Dom, inaugure une nouvelle ère dans la perception d'un métro "différent".

Le souci de provoquer des émotions artistiques dans un lieu longtemps soumis à la froideur de la céramique blanche, malgré l'importance prise par l'affichage publicitaire, représente un progrès de confort social. Depuis déjà un quart de siècle, la R.A.T.P. s'est risquée plus loin par la mise en œuvre d'un concept d'animation qui permet à des musiciens, des chanteurs, des montreurs de marionnettes de s'exhiber sous ses voûtes. Plusieurs films ont rendu compte de cette démarche sans précédent : Michel Honorin l'illustra dès 1978 par Vive le cirque.

Sur les bancs du métro... des hommes
On peut maintenant parler d'un métro d' "art et de culture", ce qui ne doit pas dissimuler des aspects "glauques" tendant à refléter ceux de la surface où se manifestent toutes les formes de délinquance. Depuis 1990, cette vie parisienne en marge fournit des sujets d'observation sociologique traduits en images. Par exemple, des bandes de voleurs à la tire fréquentent les tunnels en permanence (Violence sur toute la ligne, Chantal Perrin, 1999) tandis que des sans-domicile-fixe transforment certaines stations en lieux de vie (Sur les bancs du métro… des hommes, Catherine Plantrou, 1996).


Le symbole de Paris
Zazie dans le métro
Utiliser des images précises pour une intrigue "métropolitaine" reste le premier moyen pour intéresser le spectateur. Le metteur en scène est également capable de le faire rêver en se servant de signes de reconnaissance connus des seuls usagers. Ainsi, dans Pépé le moko (1936), Jean Gabin apostrophe Mireille Balin en lui déclarant tout à trac "Tu sens le métro !" ; Yves Montand, dans Le salaire de la peur (1953), a collé au mur de sa chambre un ticket de la station Pigalle (9e)… Comme dans Zazie dans le métro, bien que totalement absent de l'écran, le métro devient dans ces films le symbole de Paris.

Importante figure de la capitale, le métro s'est révélé plus qu'un moyen de transport. De nombreux réalisateurs l'ont en permanence attesté. Tour à tour présent dans des films policiers, humoristiques, poétiques, ainsi que dans de nombreux documentaires, le métro est devenu une figure cinématographique emblématique de Paris : c'est aujourd'hui une sorte de machinerie sentimentale faisant corps avec la ville.


Filmographie sélective
Fictions
L'humour
Barres
de Luc Moullet
1983, 14min
Boireau mange de l'ail
de Georges Monca
1910, ?min
Les hallucinations d'un pompier
anonyme
1928, 7min
Massacre à la poinçonneuse
de C. Canning et R. Gourier
1983, 5min22s
Métro, boulot, dodo
de Francis Bordat
1981, 12min
Zazie dans le métro
de Louis Malle
avec P. Noiret
1960, 1h28min
La cité de la peur
L'ami américain
de Wim Wenders
avec B. Ganz
1977, 2h
Juve contre Fantômas, série Fantômas
de Louis Feuillade
1913, 1h02min
Mauvais sang
de Léos Carax
avec D. Lavant et J. Binoche
1986, 1h54min
Métropolitain
de Maurice Cam
avec Albert Préjean
1938, 1h25min
Peur sur la ville
de Henri Verneuil
avec J.P. Belmondo
1974, 2h01min
Le samouraï
de Jean-Pierre Melville
avec A. Delon
1967, 1h40min
Subway
de L. Besson
avec Christophe Lambert
1985, 1h44min
Le prétexte poétique
Fatigue
de Benoît Labourdette
2000, 1h03min
Louise (Take 2)
de Siegfried
avec E. Bouchez
1998, 1h45min
Le partant, série Dim Dam Dom
de Guy Gilles
avec Patrick Jouané
1969, 9min
Peau neuve
de Emilie Deleuze
avec S. Le Bihan
1999, 1h36min
Le petit cirque de toutes les couleurs
de Jacques-Rémi Girerd
1986, 7min
Les portes de la nuit
de Marcel Carné
avec Y. Montand
1946, 1h40min
La première nuit
de Georges Franju
1957, 18min
Le poinçonneur des lilas
de Jean Bacque
avec S. Gainsbourg
1958, 2min28s
Le symbole de Paris
Pépé le moko
de Julien Duvivier
avec J. Gabin
1936, 1h40min
Le salaire de la peur
de H.-G. Clouzot
avec Y. Montand
1953, 2h21min
Zazie dans le métro
de Louis Malle
avec P. Noiret
1960, 1h28min
Documentaires
Un siècle d'histoire
Dernier métro
de Alain Esmery
1983, 10min
Hector Guimard
de Pascal Kané
1992, 39min
Métro
de Roger Leenhardt
1950, 23min
Le métro parisien au début du siècle
sélection Forum des images
avant 1930, 9min
Métropolitaines
de Jean Breschand
1995, 51min
Métropolitain, un siècle de métro parisien
de Jacques Tréfouel
1999, 50min
Le père métro Fulgence Bienvenue
de P.A. Picton
1975, 27min
Des projets et des chantiers
Antoine et le météor, série Dossiers audiovisuels
de A. Virton
1999, 14min
Le métro sur pneus
de M. Gast, R. J. Le Roy et J. Bacqué
1957, 12min
Station Nation
de Henri Pasmantier
1969, 15min
Prévention des accidents électriques
anonyme
1948, 7min
Le métro au quotidien
Métro Jaurès
de Pierre Mendel
1971, 18min
Paroles de voyageurs
de Gloria Campana
1997, 22min
Sur les bancs du métro… des hommes
de Catherine Plantrou
1996, 52min
Violence sur toute la ligne
de C. Perrin et M. Dumas
1999, 1h38min
Un métro "différent"
Gardien de musée au métro Louvre, série Dim Dam Dom
de J. Brissot
1969, 8min
Le grillon du métro
de Jean-Marie Barbe
1988, 28min
Métro Assemblée nationale
réalisation collective
1991, 4min24s
Montez voir !
de Lizette Lemoine
1991, 8min
Vive le cirque
de Michel Honorin
1978, 12min
Ligne marginaux
de Jean-Paul Miotto
1995, 27min
Bibliographie
Sur l'histoire du métro
Mémoires du métro, Roger-Henri Guerrand, La table ronde, 1960
Histoire de la R.A.T.P., Michel Margairaz, Albin Michel, 1989
Un siècle de métro en quatorze lignes, Jean Tricoire, Vie du rail, 1999
Scénario
Le crime de Monsieur Lange. Les Portes de la nuit : scénarios, Jacques Prévert, préface d'André Heinrich, Gallimard, 1990
Pour les enfants
Zazie dans le métro, Raymond Queneau, Gallimard, 1959
En écho
Sur le site du Forum des images
Zazie dans le métro, par Hervé Le Tellier

 

Le Paris d'Alexandre Trauner, par Jean-Pierre Berthomé

 

Paris souterrain

 

Le tramway

 

Roger-Henri Guerrand
Historien de la vie quotidienne en milieu urbain, Roger-Henri Guerrand (1923 - 2006) a été l'un des premiers à s'intéresser au métro parisien sur lequel, dès 1960, il a publié plusieurs essais.
février 2003
mise à jour 27 novembre 2008

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